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電磁誘導で加速して砲弾を発射する機関砲『レールガン』
   レールガン#1

米海軍が実験成功した『レールガン』とは    2008年2月 4日  Noah Shachtman

米軍は、数十年前から、火薬ではなく電磁誘導で加速して砲弾を発射する機関砲の構想を練っていた。それから月日は流れ、米軍はエネルギー出力が10メガジュールという史上最強の電磁レールガンの実験を1月31日(米国時間)に行なうまでにこぎつけた。

以下は、1月31日に行なわれた実験の模様だ[2月1日、実験の成功が発表された]。

Navy's Record-Breaking Railgun Shot


一方、下の動画は、2006年10月に行なわれた実験の様子を撮影したものだ。
装置の様子などをより詳しく紹介している。

Navy Railgun Test at Dahlgren


『Military.com』に、レールガンの仕組みが解説されている。[日本語Wikipediaの解説はこちら。火薬を使用する火器では、燃焼によるエネルギーの多くが熱の形で失われ、弾体の投射エネルギーに使われるのは少しになる。また弾体の発射速度は発生・過熱膨張されるガスの膨張速度を越えられないが、レールガンはこれらの限界を持たないという。なお、レールガンは兵器以外にも、宇宙の輸送装置などへの応用が考えられている。]

     レールガン#3

独立系メディア『Washington Independent』の記者Spencer Ackerman氏は、イラクやアフガニスタンでの戦闘に参加している今の米国にとって、このレールガンが一体何のためになるのだろうかと疑問を呈している。

レールガン#2 だが、その答えは簡単だ。
 北朝鮮、それにおそらくはイラン
 を攻撃するためだ。

 この新破壊兵器で海軍が最大の
 売り文句にしている点の1つは、
 砲弾を雨あられのように浴びせ
 ることのできる
能力だ。
 具体的には、最大およそ116
 キロメートル離れた目標物に対
 して、20発のロケット弾を1分
 たらずで発射できる。


これを2隻のズムウォルト級駆逐艦『DDG-1000』に完全装備すれば、640人の砲兵大隊に相当する火力を持つことになると海軍は見込んでいる。

だが、本当の始まりはここからだ。レールガンは駆逐艦の真の力を発揮させることができる。

『Popular Science』サイトの記事によれば、海軍の計画立案者は、秒速2.5キロメートル[原文は秒速6キロメートルとなっており、最初の翻訳でもそれに従いましたが、訂正しました]で砲弾を発射する電磁レールガンを駆逐艦に搭載し、1隻の駆逐艦が持つ攻撃力を格段に拡大させる計画だ。

       レールガン#5

まず、発射する砲弾の数は今の232発から5000発に跳ね上がる。さらに、砲弾はおよそマッハ7というものすごい速さで進むため、破壊力はこれまでの2倍を超えることになる。

また、砲弾の到達距離も3〜5倍に拡大し、およそ370キロメートルから、おそらく556キロメートルほどまでの範囲に達する[Wikipediaによれば、高度152kmまで打ち上げて、370km以上先の攻撃目標に終速1.7km/s(マッハ5)で着弾させるという。Popular Scienceの記事によれば、着弾までを衛星から制御する]。

海軍の説明によれば、北朝鮮にある「危険な」攻撃目標を、単独の戦艦で100%射程内に十分収められる能力のようだ。

また、このレールガンは、爆薬を詰めた砲弾ではなく不活性弾を発射するため、理論上は、攻撃の巻き添えによる被害が少なくなるという[さらに、巡航ミサイルと違って砲弾の価格が安いという]。

    レールガン#4

IEEE(電気電子学会)の機関紙『IEEE Spectrum』によれば、
電磁兵器の構想自体は、形はさまざまだが1901年から存在しているという。

[日本語版:ガリレオ-佐藤卓/合原弘子]
http://wiredvision.jp/news/200802/2008020421.html
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